Présentation

Les Amis de l’Océan Indien ont déjà cinquante ans

Des noces d’or fêtées dans l’amitié et la fraternité

Ils étaient trois adhérents en 1964, ils sont aujourd’hui 3623 répartis dans 39 pays des cinq continents. En 50 ans les AOI se sont déployés dans de nombreux secteurs d’activités afin de développer des relations humanitaires, économiques, culturelles, touristiques et sportives entre la Normandie et des nations reparties dans les cinq continents. Ce fût d’ abord l’envoi de fournitures scolaires et médicales aux populations défavorisées. Dans de nombreux pays l’artisanat à base de bois, de matériaux de récupération de bambous ou de textile faisait l’admiration de rares voyageurs en mal de découvertes. Les salons et Foires expositions de Normandie ont permis de nourrir des populations ingénieuses fabricant des petites voitures avec des bidons d’huile, de boîte de bière ou de coca-cola.

En cinquante ans d’existence, cette dynamique association a su créer des relations fructueuses avec des personnalités qui ont découverts les potentialités des entreprises normandes.

Ces relations économiques et commerciales génèrent 19000 emplois dans les 5 départements normands et environ 200000 dans les pays partenaires. Ces bonnes relations ont permis également d’ attirer dans les universités et grandes écoles de Haute et Basse Normandie des étudiants venus décrocher le précieux diplôme qui leur permettront de devenir de fidèles partenaires de ceux qui les ont aidé à débuter dans la vie active.

La réciprocité marche également dans l’autre sens puisque des jeunes du Havre, Dieppe, Rouen, Grand Quevilly, Evreux et Caen n’hésitent pas à traverser les Océans pour achever leur formation au cours de stages professionnels.

Lors de grandes catastrophes comme les cyclones à Madagascar, les Tsunamis en Indonésie au Sri Lanka et les attentats à Bali et en Malaisie la solidarité a toujours fonctionné tant sur le plan médical, scolaire ou dans la reconstruction. Cinquante ans d’activités c’est aussi la rencontre de grands hommes comme Nelson Mandela, Fidèle Castro, le Roi de Thaïlande, les Présidents de la République et les premiers ministres de la plupart des pays de l’Océan Indien ainsi que les plus grands artistes, musiciens, chanteurs, danseurs peintres et sportifs d’une trentaine de pays se sont produits en Normandie sous le couvert des AOI. Chaque année des troupes d’artistes normands sont applaudies en Asie ou en Afrique. Les échanges sportifs sont également nombreux. A titre d’exemple 860 athlètes venus de l’Océan Indien sont venus pour se préparer en Normandie pour les Olympiques de Londres entre 2008 et 2012.

Le festival Mondial des enfants de 2015 organisé selon la philosophie d’Alfred Nobel a attiré 42 Nations composées de jeunes filles et garçons âgées de 10 à 12 ans.

Ces délégations venues des cinq continents afin de se rencontrer ont réussi à développer des idées de solidarités et de fraternités, cela leur a permis de mieux se connaître et de lutter contre les inégalités et le racisme.

Les AOI qui n’ont pas pris une seule ride malgré leur cinquante ans d’ existence vont poursuivre leurs actions   de la promotion économique, de la santé et de la formation y compris sur le plan culturel et sportif sans oublier le tourisme, une richesse pour toutes les nations de cette région du monde. Encore un beau programme en perspective qui sera réalisé avec le concours de tout ceux qui croient au respect et à l’égalité des habitants des différents pays partenaires des AOI.

Nous tenons par cette présente à saluer et remercier tous ceux qui bénévolement se sont dévoués pendant cinquante ans pour que vive l’amitié entre tous les membres des Amis de l’Océan Indien des cinq continents.

Francis HERBET